L’aumônier remplacé par un spécialiste en soins spirituels?

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Un accompagnement spirituel moins confessant et plus professionnel dans les hôpitaux
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L’aumônier remplacé par un spécialiste en soins spirituels?

17 octobre 2018
Colloque
Moins confessant et plus professionnel, le domaine de l’accompagnement spirituel en milieux hospitaliers vit une profonde mutation. Le CHUV accueille un symposium sur les enjeux du «spiritual care».

Le pasteur ou le prêtre parachuté dans un hôpital par son Église fera peut-être bientôt partie de l’histoire. Désormais, l’idée fait son chemin que l’hôpital pourrait charger des spécialistes venant de disciplines telles que la théologie ou les sciences des religions pour faire de l’accompagnement spirituel ou des soins spirituels. Ce changement se vit un peu partout en occident sous des formes variées. «On en est encore au b-a-ba de cette évolution, mais sentant le vent tourner, le psychiatre Michaël Saraga parle de l’accompagnement spirituel comme de l’un des “nouveaux métiers de l’hôpital”», explique Etienne Rochat, responsable de la plateforme Médecine, spiritualité, soins et société (MS3) du Département de formation et de recherche du Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV).

Existant depuis un peu plus de trois ans, la plateforme MS3 a été financée pour cinq ans par une fondation privée. Elle devrait être pérennisée par la suite. C’est cette plateforme qui organise jeudi 18 et vendredi 19 octobre au CHUV le symposium «Spiritual care: enjeux disciplinaires, interprofessionnels et éthiques». La rencontre entre spécialistes sera précédée mercredi 17 octobre dès 16h d’une soirée ouverte au grand public durant laquelle auront lieu une présentation sur la place de la spiritualité dans le champ de la santé à l’ère de la médecine de précision et une table ronde donnant la parole aux patients.

L’hôpital fait une place à la spiritualité

«La demande sociale vis-à-vis de l’hôpital, ça reste de guérir le cancer, plus que de rappeler la finitude et la fragilité de l’humain», reconnaît Etienne Rochat. Avec les avancées de recherche, la médecine n’est-elle pas devenue une entreprise de salut? «Maintenant que l’ADN va tout résoudre, les histoires de pasteurs qui accompagnent les mourants n’intéressent plus grand monde!», ironise le théologien. Pourtant le monde de l’hôpital offre une place à l’accompagnement spirituel: «Pour un médecin, la spiritualité est un adjuvant aux soins! Quand un patient jouit d’un bien-être spirituel, il fait moins de dépression, il a une pression plus basse. Son corps fait toutes sortes de choses mieux», résume-t-il.

«La lunette psy voit un certain nombre de choses, mais quand il s’agit de capter l’importance de l’expérience spirituelle au sens large pendant la maladie. On s’aperçoit que c’est une lunette qui a des taches aveugles très importantes», explique Etienne Rochat. Il souligne toutefois: «en milieu médical, la façon de traiter la question spirituelle n’est pas identique suivant que l’on se place du point de vue des médecins, d’un point de vue des infirmières, des psychologues, des psychiatres ou encore d’un point de vue des aumôniers. Ce sont des traditions de recherches et des traditions cliniques très différentes. Cela pose très vite des questions épistémologiques très compliquées si l’institution veut intégrer la prise en charge spirituelle.»

Une pratique plus académique de la relation

Par ailleurs, entre aumôniers les discussions sont parfois difficiles. «Ces dernières années, les aumôniers se sont bien acculturés dans les logiques hospitalières, mais si l’on en croit les recherches de George Fitchett, directeur de recherche à l’Université Rush à Chicago, on s’aperçoit que chacun a développé sa manière d’évaluer la spiritualité. Les échanges entre aumônier ou avec d’autres professions en sont rendus plus difficiles. Il invite donc les professionnels des soins spirituels à se soumettre à la pratique de la publication des cas.»

Guy Jobin, professeur de théologie morale et d’éthique à l’Université Laval à Québec abonde dans ce sens: «Oui, on cherche à asseoir nos cadres d’analyses, nos théories, nos gestes sur les données les plus à jour possible et à générer des données de la façon la plus scientifique possible. C’est à comprendre dans un mouvement plus vaste en occident où l’on voit ce phénomène de professionnalisation de l’accompagnement spirituel», explique le chercheur invité à intervenir durant le symposium. «Dans ce domaine, les savoirs sont d’abord des réflexions sur les pratiques en vue d’améliorer l’accompagnement, un peu comme dans le domaine médical on critique les pratiques pour les améliorer constamment», explique-t-il. «Il ne s’agit pas d’injecter de la foi, mais d’accompagner le patient. L’aider à trouver du sens, s’il y a un sens à trouver dans ce qu’il vit.»

Une pratique moins confessionnelle

Cette professionnalisation va donc de pair avec une certaine déconfessionnalisation de la pratique. «Dans un monde qui a changé, dans des institutions complexes que sont les institutions sanitaires, on développe des pratiques qui sont davantage basées sur un accompagnement relationnel et moins sur une série de rites communs.» Au Québec, les services d’accompagnement sont officiellement non confessionnels. «Il n’y a plus d’attaches juridiques ou symboliques aux autorités religieuses et l’appartenance à une Église n’est plus un critère d’embauche.»

Soirée publique «santé et spiritualité à l’ère de la médecine de précision»

Le 17 octobre 2018 dès 16h à l'auditoire César Roux, au CHUV à Lausanne

  • Spiritualité, les enjeux pour la médecine d'aujourd'hui et de demain, Bertrand Kiefer
  • Santé et spiritualité, un champ d'étude en expansion, Étienne Rochat
  • Témoignages de patients et table ronde.