«La ruée vers la Maison des religions ne s’est jamais calmée»

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David Leutwyler, directeur de la Maison des religions à Berne, quittera ses fonctions en janvier 2020 pour devenir le nouveau délégué aux Affaires ecclésiastiques du Canton de Berne.
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«La ruée vers la Maison des religions ne s’est jamais calmée»

Antonia Moser, Ref.ch / Anne-Sylvie Sprenger
17 décembre 2019
David Leutwyler, directeur de la Maison des religions à Berne, quittera ses fonctions en janvier 2020 pour devenir le nouveau délégué aux Affaires ecclésiastiques du Canton de Berne. Retour sur cinq ans d’effervescence.

Depuis cinq ans, la Maison des religions à Berne réunit sous le même toit Alevis, bouddhistes, chrétiens, hindous et musulmans. Chacune de ces religions possède son lieu de culte propre. Quant aux juifs, aux bahai et aux sikh, ils sont également impliqués au sein du conseil de fondation. David Leutwyler, qui dirige l’établissement depuis son ouverture en mars 2014, quittera ses fonctions au 1er janvier 2020 pour devenir le nouveau délégué aux Affaires ecclésiastiques du Canton de Berne. Entretien en guise de bilan.

La Maison des religions a été ouverte il y a cinq ans. A cette époque, des milliers de personnes se précipitaient pour voir ce nouveau centre religieux. Cette ruée s'est-elle arrêtée?

Au cours des premiers mois, nous avons attendu que la ruée se calme pour pouvoir enfin travailler. Mais ça n'est jamais arrivé! Les visites guidées et les ateliers sont complets jusqu'en avril 2020. Les gens désirent connaître davantage sur les différentes cultures ou les personnes qui sont attachés à d’autres religions que la leur.

Comment expliquez-vous cet intérêt pour ces sujets?

Je pense que c’est l’expression d’une incertitude. Dans les médias, l’on nous montre avant tout des exemples où le vivre-ensemble ne fonctionne pas – en Europe ou dans le monde entier. Nous avons trop peu d'endroits où nous pouvons discuter de ces questions du vivre-ensemble. C'est pourquoi tant de gens viennent nous voir.

Avec autant de visiteurs, la Maison des religions ne devient-elle pas une exposition?

Nous avons fait un effort extrême pour que cela ne se produise pas. L'idée originale de la Maison des religions était d’avoir principalement des salles sacrées pour les fidèles. Et c'est ainsi qu'elles sont utilisées aujourd'hui.

Y a-t-il vraiment eu une coexistence entre ces diverses communautés?

C’est vraiment un «work in progress». En raison de la forte demande, le développement interne a en fait quelque peu souffert. Les relations et la confiance prennent également du temps. Les amitiés ne naissent pas en une soirée. Heureusement, la maison est construite pour les 80 prochaines années, pas seulement cinq ans.

Toutes les communautés ont-elles leur mot à dire? En d'autres termes : n'y a-t-il pas un risque que les religions majoritairement représentées en Suisse règnent sur les autres communautés?

L’équipe est tout de même composée de membres interreligieux et le conseil d'administration – c’est-à-dire l'exécutif - est quant à lui formé de représentants des différentes communautés religieuses. La prise de conscience que l'on peut échapper à cette partialité s'est également fortement accrue dans l'ensemble des activités. L'imam et le prêtre hindou ont maintenant pris conjointement l'initiative dans le domaine de la pastorale interreligieuse. Ou tout récemment, quatre femmes alevi ont parlé de leur statut de femmes dans l'alevisme. Au moins la moitié de l'auditoire était composée d'Alevis. Les activités proposées proviennent de toutes les communautés.

Dans un rapport sur la Maison des religions, il était formulé que cet établissement constituait déjà une «utopie réalisée». Cela est-il vrai?

Oui, bien sûr. Cela sonne juste un peu trop harmonieux. C'est aussi épuisant. Si l'on prend au sérieux la coexistence interreligieuse, cela soulève de nombreuses questions, également pour sa propre identité. C'est exigeant et c’est du boulot! C'est pourquoi la Maison des religions n'est pas une oasis de bien-être –  aussi passionnante soit-elle.

Où y a-t-il des conflits?

L’odeur des bâtonnets d'encens pose, par exemple, problème. Celle-ci ne colle pas aux limites de la pièce. Les changements politiques dans le pays d'origine des personnes peuvent également représenter un défi. Quand, par exemple, un nouveau président est arrivé au pouvoir en Éthiopie, cela a également beaucoup préoccupé le peuple éthiopien.

Vous quitterez bientôt la Maison des religions. Si vous regardez en arrière, au cours des cinq dernières années, quel a été votre point fort?

Il y a eu des rencontres avec tant de personnes différentes! Vous rencontrez quelqu'un qui n'est en Suisse que depuis trois semaines et qui cherche son chemin dans un anglais chaotique. Quelques heures plus tard, vous recevez l'ambassadeur de l'Union européenne. Chaque jour, il y a un «frisson», une grande tension.

Même si vous n'y serez plus, dans quelle direction devrait aller la Maison des religions?

Il y a tellement d'options! Les gens qui participent ici ont tellement de ressources, et en même temps la société a tellement de demandes. Il existe d'innombrables possibilités dans le domaine de l'éducation, des programmes culturels ou du travail d'intégration. C'est un excellent point de départ. Mais il y a aussi un côté pragmatique, les finances sont serrées. Vous devez rapprocher les idées et la réalité. Fondamentalement, la consolidation interne est essentielle pour que les gens puissent échanger des idées, se soutenir mutuellement et relever ensemble les défis à venir.

David Leutwyler

Au début de l’année 2020, David Leutwyler remplacera Martin Koelbing en tant que délégué aux Affaires religieuses du Canton de Berne, au sein du Département de la justice, des affaires communales et des affaires ecclésiastiques. Il remplace Martin Koelbing, qui prend sa retraite.

Après la Haute École pédagogique, ce père de famille, âgé de 40 ans, a travaillé comme enseignant et animateur jeunesse pendant plusieurs années. Il a ensuite obtenu un diplôme en gestion culturelle. Parallèlement, il a exercé diverses fonctions au sein de radios religieuses ainsi que pour l'Église évangélique réformée du canton de Berne. En 2010, il obtient sa licence de la Faculté de théologie de l'Université de Berne avec un Master en études interreligieuses.